Don’t worry, the earth is doomed

걱정하지 마라, 지구는 끝났다(?)

인류가 직면한 실존적·파국적 위험에 대한 간략한 리스트

파국적 위험은 인간의 생계를 치명적인 규모로 위협하는 사건을 말한다. 이들 사건 대부분은 서로 연결되어 있다.가령, 핵 폭발과 같은 하나의 사건이 물과 식량 위기, 경제 불황, 세계 대전과 같은 다른 사건을 유발할 가능성이 높다. 우리의 신체적, 사회적, 정치적 시스템의 복잡한 상호 의존성은 인간을 취약하게 만들었다. 코로나 19가 이를 여실히 보여주었다.

불행 중 다행스러운 것은 이러한 위험들 중 인류의 종말을 가져올 정도로 치명적인 위험은 많지 않다는 것이다. 또한 대부분의 치명적인 위험은 우리가 통제할 수 있다. 통제할 수 없는 것들은 완화와 준비를 통해 처리하거나 그냥 받아들여야 하는 것일 수 있다.

이와 같은 위험에 대한 정리는 세계경제포럼, 기후변화에 관한 정부간 패널, 미국보험계리사협회, 글로벌 챌린지 재단, 레딩대학교의 베단 해리스 (Bethan Harris), NASA의 데이비드 모리슨 (David Morrison)이 제공하였고, <인류 멸종: 짧은 역사 >의 저자 필 토레스 (Phil Torres)가 자문했다.

단기적 위험

자율 무기 (Autonomous Weapons)

향후 10년 내 위험성 높음. 완전 자율 무기는 아직 존재하지 않지만 드론 기술과 AI의 발전으로 생겨날 가능성이 있다. 불법 해킹이나 무책임한 사용에 의하여 오늘날 우리가 이해할 수 없는 규모로 대량 살상 및 폭력이 야기될 수 있다.

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사이버 공격 및 정보 인프라 붕괴 (Cyberattacks and information infrastructure breakdown)

향후 10년 내 위험성 높음. 교통 시스템이나 중앙 은행을 해킹하면 혼란을 일으키고 공공 안전을 위협할 수 있다. 사람들에게 사이버 보안에 대한 교육을 실시하는 것이 이를 예방하는 길이다.

데이터 사기 또는 절도 (Data fraud or thef)

향후 10년 내 위험성 높음. 사회보장번호와 같은 대규모 데이터 도용은 정치 및 사회 시스템에 돌이킬 수 없는 피해를 줄 수 있다.

장기적 위험

기상이변 (Extreme weather)

이미 일어나고 있고 앞으로 악화될 가능성이 있다. 홍수, 폭풍, 산불, 온난화는 전 세계적으로 수억 명의 사람들을 위협한다. 이미 매년 2천만 명이 넘는 사람들이 악천후로 인해 집을 떠나야 한다. 위협은 개인의 안전을 넘어 경제에 피해를 주고 보험과 같은 시스템을 압도할 가능성이 있다.

재앙적인 기후변화 (Catastrophic climate change)

탄소 배출량이 높은 모델을 기반으로 예측할 경우 표면 온도는 세기 말까지 2.6~4.8°C 상승할 것으로 예상된다. 재앙적인 기후변화는 인간의 피해가 변화를 되돌릴 수 없게 만드는 티핑 포인트를 넘어서면 발생한다. 인간의 행동은 자연의 힘보다 170배 빠르게 기후를 변화시켜 기상이변, 해양 수온 상승, 해빙, 해수면 상승을 초래한다.

PEXELS

생물학적 및 화학적 전쟁 (Biological and chemical warfare)

다음 세기에 최대 1%의 가능성을 가진 위험이다. 생화학 무기는 더 저렴해지고 생산하기 쉬워지고 있으며 더 치명적으로 발전하고 있다. 대부분의 국가와 많은 테러리스트 그룹이 생화학 무기를 손에 넣을 가능성이 높다. 위험 수준은 다양하지만 항공기에서 분사되거나 물 시스템에 주입되는 독성 화학 물질이 생화학 무기의 예다.

인공지능의 악용 (Artificial intelligence)

다음 세기에 최대 10%의 위험이 있다. AI와 관련된 치명적인 위험은 컴퓨터가 인간 사회를 추월하는 것에 대한 우려보다 오용 또는 개발 불량에 더 많이 달려 있다. 가짜 뉴스를 만들고 퍼뜨리는 알고리즘은 신뢰할 수 있는 정보 출처를 훼손하고 민주주의를 기존보다 훨씬 더 위태롭게 만들 수 있다.

UNSPLASH

식량과 물 위기 (Food or water crises)

표면 온도가 산업화 이전 수준을 넘어서 1.5~4°C에 도달하면 현재부터 최소 2200년까지 식량과 물 위기가 올 가능성이 높다. 기온이 올라감에 따라 가뭄과 생태계 붕괴로 인한 물 부족에 직면하게 될 것이다. 식량 위기는 이것과 관련이 있지만 토양의 질, 글로벌 공급망 및 가용 토지도 요인이다.

생태계 붕괴 (Ecological collapse)

온도가 1.5~4°C 상승하면 현재부터 최소 2200년까지 생태계 붕괴 가능성이 있다. 자연 생태계는 우리에게 공기, 물, 식량, 주거 및 에너지를 제공한다. 인간의 천연 자원 남용과 파괴는 이제 글로벌 생태계의 급격하고도 연속적인 붕괴를 유발하고 있다.

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전염병 및 항균 내성 (Pandemics and antimicrobial resistance)

1918년 독감과 같은 전염병은 약 420년에 한 번씩 발생한다. Covid-19는 한 세기에서 가장 큰 전염병이다. 증가하는 도시화, 인구 밀도 및 해외 여행은 새로운 전염병의 확산 위험을 높인다. 동시에 항균 내성이 증가하여 감염을 더욱 치명적으로 만든다.

소행성 충돌 (Asteroid collision)

지구 근처에 있는 가장 큰 소행성은 직경이 1km가 넘는다. 그 소행성과 충돌하면 인간이 멸종될 수 있다. 더 작은 소행성과의 충돌도 수억 명의 죽음으로 이어질 수 있다. 그러나 우리는 소행성들을 더 잘 추적하고 있으며 언젠가는 소행성들의 방향을 바꿀 수 있을 것이다.

궁극적 종말?

초화산 폭발 (Supervolcanic eruption)

향후 70000년 동안 초화산 폭발이 일어날 가능성은 약 1%. 초화산 폭발은 서식지를 황폐화시키고 햇빛을 방해하고 대기 질을 저하시키며 지구 냉각으로 이어질 수도 있다. 미국의 옐로우스톤 (Yellow Stone)을 포함하여 현재 여러 지역이 고위험 등급으로 분류되어 있다.

WIKIMEDIA

핵 전쟁 (Nuclear Warfare)

이번 세기가 끝나기 전에 발발할 확률 1%. 세계의 핵 국가들은 1만 3,000개가 넘는 탄두를 보유하고 있다. 핵겨울에는 폭발로 인해 방출되는 그을음과 먼지가 햇빛을 차단하여 지구 한랭화와 대량 멸종으로 이어질 것이다.

민주주의의 붕괴 또는 실패 (Collapse or failure of democracy)

커지는 우려. 세계 민주화는 1980년대부터 급격히 가속화되었다. 그러나 이제 증가하는 민족주의, 잘못된 정보 및 선전, 독립적인 제도 및 공정한 선거의 훼손으로 인해 민주주의는 독재정으로 전락할 위기에 처해있다.

UNSPLASH

지구를 태우는 태양 (The sun consumes earth)

확실함. 약 8억년 후에 지구는 태양의 팽창으로 인해 인간이 살 수 없게 될 것이다. 약 65억년 후, 태양은 지구를 태워 없앨 만큼 팽창할 것이다 .


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